Naukowcy z Uniwersytetu Karoliny Północnej w Chapel Hill rozszyfrowali przestrzenną strukturę całego genomu wirusa wywołującego AIDS, co ma ułatwić ustalenie przyczyn, dla których HIV z taką łatwością wnika do ludzkiego organizmu, a w przyszłości umożliwić opracowanie leków blokujących HIV lub zapobiegających jego rozwojowi.

Wirus nabytego zespołu niedoboru odporności całą informację genetyczną przenosi w nici RNA, a nie w spirali DNA. Wirusy, w tym również HIV, niosą ze sobą odpowiednie oprzyrządowanie w postaci enzymów umożliwiających manipulacje genetyczne, co pozwala na produkowanie w zaatakowanej komórce białek potrzebnych do składania nowych wirusów.

Naukowcy z Uniwersytetu Karoliny Północnej podkreślają, że część informacji potrzebnych do budowy białek jest „zapisanych” w przestrzennej budowie RNA. Jak mówi prof. Kevin Weeks, pod którego kierunkiem pracował zespół,  ta struktura RNA wirusów nabytego niedoboru odporności niemal na pewno odgrywa rolę w ekspresji kodu genetycznego. 

Wszystkie dotychczasowe badania przestrzennej struktury RNA wirusów HIV obejmowały jedynie jej niewielkie części. Tymczasem to RNA jest dość obszerne – obejmuje dwie takie same nici, z których każda zawiera prawie 10 tys. nukleotydów – podstawowych cegiełek tworzących genetyczny zapis.

Teraz naukowcy zastanawiają się, jak można wykorzystać tę nową wiedzę o wirusie HIV. Według mikrobiologa prof. Rona Swanstroma, który również brał udział w pracach nad badaniem wirusowej struktury RNA, trzeba ustalić, które jej fragmenty są ważne dla cyklu namnażania się HIV.

Badania nad „wnętrzem” wirusa HIV na pierwszy rzut oka mogą się wydawać mało praktyczne. Bezpośrednio nie dają skutecznych leków, a jedynie mogą się przyczynić do opracowania skuteczniejszych terapii w przyszłości.

Rzecz w tym, że choć wirus HIV należy do najlepiej poznanych, wiedza o nim  wciąż jest stosunkowo niewielka. Nie ma też skutecznej szczepionki przeciw HIV/AIDS, nie ma leków, które mogłyby bez negatywnych skutków ubocznych przez długi czas hamować występowanie objawów AIDS.

Amerykanie w swoich badaniach skoncentrowali się tylko na jednym, najczęściej występującym typie wirusa: HIV-1, który zainfekował ok. 33 mln ludzi na świecie. Jest to wirus najbardziej niebezpieczny, bo najszybciej doprowadza do AIDS. HIV-2 bowiem wolniej przenosi się z człowieka na człowieka (występuje głównie w zachodniej Afryce) i później powoduje objawy AIDS.

Od kilku dni naukowcy znają także trzecią odmianę HIV, spokrewnioną z wirusem atakującym goryle. Wykryto ją u 62-letniej Kamerunki.

comments powered by Disqus

BĄDŹ NA BIEŻĄCO Z MEDYCYNĄ!

Newsletter

Najważniejsze informacje portalu rynekzdrowia.pl prosto na Twój e-mail

Rynekzdrowia.pl: polub nas na Facebooku

Rynekzdrowia.pl: dołącz do nas na Google+

Obserwuj Rynek Zdrowia na Twitterze

RSS - wiadomości na czytnikach i w aplikacjach mobilnych

POLECAMY W PORTALACH