New Scientist donosi, że naświetlanie rdzenia kręgowego błyskami widzialnego światła pozwoliło normalnie oddychać szczurom, mimo, że odpowiedzialne za ruchy przepony nerwy zostały przecięte.

W roku 2005 Ed Boyden z Massachusetts Institute of Technology zakaził hodowane w laboratorium komórki nerwowe - neurony - wirusem przenoszącym gen ChR2, kodujący wrażliwe na światło białko channelrhodopsin-2. Neurony zaczęły wytwarzać białko i zachowywać się jakby były fotoreceptorami, dzięki czemu naukowcy mogli za pomocą błysków światła sterować wytwarzaniem przez nie impulsów.

Teraz neurofizjolog Jerry Silver postanowił wykorzystać zmodyfikowane neurony do przywrócenia funkcjonowania uszkodzonych nerwów. Po nacięciu rdzenia kręgowego w odcinku szyjnym szczury straciły częściowo samodzielnego oddychania, ponieważ uszkodzone zostały nerwy odpowiedzialne za ruchy połowy przepony. Także w przypadku ludzi uszkodzenia rdzenia mogą prowadzić do zaburzeń oddychania i śmierci.

Naukowcy wstrzyknęli szczurom wirusa z genem ChR2 tuż poniżej uszkodzenia. W cztery dni później odsłonili rdzeń kręgowy i oświetlili uszkodzony odcinek. Jednominutowa sekwencja półsekundowych impulsów wywołała aktywność neuronów, a w konsekwencji - ruchy porażonej przepony.

Do prawdziwego przełomu doszło jednak, gdy naukowcy zastosowali trzy pięciominutowe cykle jednosekundowych błysków światła, po których następowała pięciominutowa przerwa. Zaczęły się dziwne drgawki, po czym przez półtora dnia szczury oddychały normalnie, obie części przepony pracowały zgodnie. Oznacza to, że światło pobudziło alternatywne połączenia miedzy neuronami, pozwalając na synchronizację ich działania, mimo braku części włókien łączących je z mózgiem.

Zdaniem Silvera odpowiednie świecące implanty mogłyby pomóc ludziom z uszkodzeniami rdzenia kręgowego.

comments powered by Disqus

BĄDŹ NA BIEŻĄCO Z MEDYCYNĄ!

Newsletter

Najważniejsze informacje portalu rynekzdrowia.pl prosto na Twój e-mail

Rynekzdrowia.pl: polub nas na Facebooku

Rynekzdrowia.pl: dołącz do nas na Google+

Obserwuj Rynek Zdrowia na Twitterze

RSS - wiadomości na czytnikach i w aplikacjach mobilnych

POLECAMY W PORTALACH