Badacze zapowiadają, że odnalezienie specyficznej zmiany w DNA może dać początek pigułce hamującej męską płodność.

Aby doszło do zapłodnienia plemniki muszą znaleźć drogę do komórki jajowej, ale i odpowiednio się po niej poruszać. We właściwym momencie powinny zmienić wykonywanie symetrycznych drobnych ruchów na asymetryczne uderzenia swoich witek. W innym razie nie uda się im przejść przez osłonkę komórki, a w rezultacie nie dojdzie do zapłodnienia.

Proces ten nazywany jest hiperaktywacją plemników. Dwa lata temu naukowcy z bostońskiego z Harvard Medical School odkryli białko odpowiedzialne za ten mechanizm. Teraz zespół Amerykanów zapowiada, że można je wykorzystać w walce z niepłodnością. Ale nie wszystkie jego zastosowania. Białko CATSPER1, jak mówią badacze, jest potencjalnym sprzymierzeńcem w stworzeniu pigułki antykoncepcyjnej dla mężczyzn.

Jak dowodzi ankieta przeprowadzona przez uczonych z brytyjskiego MRC Reproductive Biology Unit, mężczyźni są zainteresowani różnymi formami antykoncepcji. Do te pory mogli skorzystać tylko z prezerwatywy i podwiązania nasieniowodów.

Amerykanie odkryli białko przypadkiem. Zbierali dane dotyczące populacji, w których często występują choroby będące skutkiem genetycznych mutacji. Interesowały ich zwłaszcza wrodzone przyczyny głuchoty. Tymczasem natrafili na inny, ciekawy trop. Badając grupę irańskich rodzin zauważyli, że członkowie dwóch z nich posiadają inną odmianę genu kodującego białko CATSPER1. Jak się okazało, łączyła ich także bezpłodność.

Po badaniach nasienia mężczyzn okazało się, że oprócz specyficznej wersji CATSPER1 nie znaleziono u nich innych, potencjalnych przyczyn niemożności spłodzenia dziecka. Przy czym, jedna z mutacji była równoznaczna z obecnością krótszej wersji interesującego uczonych białka, podczas gdy inna oznaczała po prostu jego brak. Żadna z nich nie została znaleziona wśród reszty prawie 600 przebadanych Irańczyków.

- Obecność specyficznej wersji CATSPER1 może być równoznaczna z niepłodnością bezobjawową u mężczyzn. Wierzę, że wiedza na ten temat pomoże nam w stworzeniu nowych terapii. Polegałaby one na zmianie ekspresji wadliwego genu bądź jego białka – mówi dr Michael Hildebrand, autor badania.

Istnieje również możliwość wykorzystania tego badania w odwrotnym celu. Na stworzeniu przeciwciał, które przyczepiając się do CATSPER1 blokowałyby jego prawidłową funkcję. To z kolei upośledzałoby plemniki, które nie byłyby zdolne zapłodnić komórki jajowej.

Naukowcy mówią, że przed wprowadzeniem metody w życie trzeba przeprowadzić szereg innych badań.

- Udowodnienie, że podobnie, jak u myszy, tak i u człowieka dochodzi do zmian w tym genie, może tłumaczyć, dlaczego niektórzy mężczyźni nie są w stanie naturalnie spłodzić dziecka, choć wydaje się, że ich nasienie ma prawidłowe parametry - tłumaczy dr Allan Pacey, androlog z University of Sheffield.

comments powered by Disqus

BĄDŹ NA BIEŻĄCO Z MEDYCYNĄ!

Newsletter

Najważniejsze informacje portalu rynekzdrowia.pl prosto na Twój e-mail

Rynekzdrowia.pl: polub nas na Facebooku

Rynekzdrowia.pl: dołącz do nas na Google+

Obserwuj Rynek Zdrowia na Twitterze

RSS - wiadomości na czytnikach i w aplikacjach mobilnych

POLECAMY W PORTALACH